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Oms, nuovo allarme per morbillo: nel 2018 140 mila morti. Vaccino unica arma

GINEVRA, 12 DICEMBRE – Nel suo aggiornamento mensile sul morbillo l’Oms ricorda che la malattia 2018 ha provocato oltre 140.000 morti e che l’unica arma resta sempre il vaccino, anche se in Italia i casi sono in diminuzione ma nei giovani adulti copertura è scarsa.

La maggior parte dei decessi riguarda bambini di età inferiore a 5 anni, ovvero coloro che sono a maggior rischio di infezione, con potenziali complicazioni tra cui polmonite ed encefalite e disabilità permanente, danni permanenti al cervello, cecità o perdita dell’udito. L’Oms prosegue quindi nel lanciare l’allerta morbillo. A casa delle complicanze i decessi si sono verificati quando i casi di morbillo sono aumentati a livello globale, con focolai devastanti in tutte le regioni. Prove pubblicate di recente mostrano che il virus del morbillo può avere ulteriori effetti a lungo termine sulla salute, danneggiando la memoria del sistema immunitario per mesi o addirittura anni dopo l’infezione. Questa “amnesia immunitaria” rende i sopravvissuti vulnerabili ad altre malattie potenzialmente mortali, come l’influenza o la diarrea, danneggiando le difese immunitarie.

“Il fatto che ogni bambino muoia per una malattia prevenibile con il vaccino come il morbillo, è francamente un oltraggio e un fallimento collettivo nel proteggere i bambini più vulnerabili del mondo”, ha affermato Tedros Adhanom Ghebreysus, direttore generale dell’Oms. “Per salvare vite umane, dobbiamo garantire che tutti possano beneficiare dei vaccini, il che significa investire nell’immunizzazione e nell’assistenza sanitaria di qualità come un diritto per tutti”. Il morbillo è infatti prevenibile attraverso la vaccinazione. Tuttavia, i tassi di vaccinazione a livello globale sono rimasti fermi per quasi un decennio. L’Oms e l’UNICEF stimano che l’86% dei bambini di tutto il mondo abbia ricevuto la prima dose di vaccino contro il morbillo attraverso i servizi di vaccinazione di routine del proprio paese nel 2018 e meno del 70% ha ricevuto la seconda dose raccomandata. In tutto il mondo, la copertura con il vaccino contro il morbillo non è adeguata a prevenire le epidemie. L’Oms raccomanda la copertura vaccinale al 95% con due dosi di vaccino contro il morbillo in ogni paese e in tutte le comunità per proteggere le popolazioni dalla malattia.

Stimando il numero totale di casi e decessi a livello globale e per regione, il rapporto rileva che il morbillo è maggiormente diffuso sono stati nell’Africa sub-sahariana, dove molti bambini non sono stati vaccinati. Nel 2018, i paesi più colpiti – quelli con il più alto tasso di incidenza della malattia – sono stati la Repubblica Democratica del Congo (RDC), la Liberia, il Madagascar, la Somalia e l’Ucraina. Questi cinque paesi rappresentavano quasi la metà di tutti i casi di morbillo in tutto il mondo.

“Abbiamo un vaccino sicuro ed efficace da oltre 50 anni”, ha affermato Robert Linkins, direttore del controllo accelerato delle malattie e sorveglianza delle malattie prevenibili con vaccino presso il CDC, il centro di controllo delle malattie degli USA, e presidente dell’iniziativa per il morbillo e la rosolia. Quest’anno afferma OMS gli Stati Uniti hanno riportato il maggior numero di casi in 25 anni, mentre quattro paesi in Europa – Albania, Repubblica Ceca, Grecia e Regno Unito – hanno perso il loro status di eliminazione del morbillo nel 2018 a seguito di prolungati focolai della malattia. Ciò accade se il morbillo torna in un Paese dopo che è stato dichiarato eliminato e se la trasmissione viene sostenuta continuamente nel Paese per oltre un anno.

In Italia i dati Oms indicano una riduzione dei casi tra il 2018 e novembre 2019 del 41%, ma anche un alto tasso di assenza di vaccinazione soprattutto dai 15 anni in su di età che raggiunge il picco tra i 25 e i 39 anni.

Maria Novella Topi
Maria Novella Topihttps://onuitalia.com
Maria Novella Topi è stata a lungo capo servizio della Redazione Esteri dell'Ansa. Tra le sue missioni l'Albania (di cui ha seguito per l'agenzia la caduta del comunismo e le successive rivolte), l'Iraq e la Libia. Ha lavorato per lunghi periodi nell'ufficio di corrispondenza di Parigi. Collabora da Roma a OnuItalia.

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